Ο Γερμανός Μάνφρεντ Βέμπερ εξελέγη επικεφαλής της λίστας της ευρωπαϊκής δεξιάς για τις ευρωοεκλογές εξασφαλίζοντας έτσι -με ποσοστό περίπου 79% των ψήφων-  το χρίσμα για να διεκδικήσει την επόμενη προεδρία της Κομισιόν.

Έπειτα από μια ψηφοφορία που δεν επιφύλαξε εκπλήξεις, ο 46χρονος Βαυαρός εξασφάλισε 492 από τις 619 ψήφους των αντιπροσώπων του Ευρωπαϊκού Λαϊκού Κόμματος (ΕΛΚ), σύμφωνα με τα επίσημα αποτελέσματα που ανακοινώθηκαν από το συνέδριο.

Ο αντίπαλός του, ο Φινλανδός Αλεξάντερ Στουμπ, 50 ετών, ο οποίος θεωρείτο αουτσάιντερ, εξασφάλισε 127 ψήφους. Δύο ψήφοι ήταν άκυρες.

Κατά πόσον όμως θα καταφέρει ο Βέμπερ να πάρει το δακτυλίδι από τον Ζαν Κλοντ Γιούνκερ θα εξαρτηθεί από δύο παράγοντες: Το ΕΛΚ θα πρέπει να εξασφαλίσει ένα καλό αποτέλεσμα στις ευρωεκλογές του Μαϊου προκειμένου να παραμείνει πρώτη δύναμη στο ευρωκοινοβούλιο. Και δεύτερον, θα χρειαστεί τη στήριξη των αρχηγών κρατών και κυβερνήσεων της ΕΕ. Ο θώκος του προέδρου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής –τον οποίο κατέχει από το 2014 χωρίς διακοπή ένα μέλος του ΕΛΚ– αποτελεί τμήμα του μεγάλου παζαριού που θα ακολουθήσει τις ευρωεκλογές που θα διεξαχθούν στην ΕΕ από τις 23-26 Μαΐου, μαζί με εκείνον του προέδρου του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου, του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, της ΕΚΤ και του Ύπατου Εκπροσώπου της ΕΕ για την εξωτερική πολιτική.

Ποιος είναι ο Spitzenkandidat του ΕΛΚ

Μέλος των Χριστιανοκοινωνιστών της Βαυαρίας ο επικεφαλής της κοινοβουλευτικής ομάδας του Ευρωπαϊκού Λαϊκού Κόμματος Μάνφρεντ Βέμπερ συγκαταλέγεται στην φιλοευρωπαϊκή πτέρυγα της παράταξής του, την οποία όμως θα σύρει πιθανότατα προς τα δεξιά με μια ατζέντα υπέρ του νόμου και της τάξης. Στην ιστοσελίδα του υπογραμμίζει πόσο πιστός Καθολικός είναι και πόση σημασία έχει γι’ αυτόν η προάσπιση των χριστιανικών αξιών «σε μια εποχή που συρρικνώνονται τα ποίμνια στις εκκλησίας και ενισχύεται η εκκοσμίκευση».

Σύμμαχος του Αυστριακού καγκελάριου Σεμπάστιαν Κουρτς ο Βέμπερ δηλώνει ανοικτός στη διερεύνηση της πιθανότητας σύναψης συμφωνιών με ξενόφοβους ευρωσκεπτικιστές όπως ο Ματέο Σαλβίνι της Λέγκας, ο συντηρητικός εθνικιστής ηγέτης του κυβερνώντος κόμματος στην Πολωνία, Γιάροσλαβ Καζίνσκι και ο Ούγγρος πρωθυπουργός Βίκτορ Ορμπάν. Στο όνομα του πολιτικού ρεαλισμού δεν αποκλείει τη συνεργασία με την λαϊκιστική δεξιά. «Πρέπει να εργαστούμε με όλους και να τους ακούσουμε όλους για να βρούμε λύσεις από κοινού», δήλωσε τον Σεπτέμβριο. Ειδικά όσον αφορά τον γνωστό για τις αντιδημοκρατικές απόψεις του, Όρμπαν, η στάση του είναι αμφιλεγόμενη: Από τη μια υπερψήφισε στο ευρωκοινοβούλιο την έκθεση Σαρτζεντίνι για την εκκίνηση της διαδικασίας του άρθρου 7 κατά της Ουγγαρίας για παραβίαση των αξιών της Ε.Ε κι από την άλλη αντιτάχθηκε στην αποπομπή του κόμματος του Ούγγρου πρωθυπουργού από το Ευρωπαϊκό Λαϊκό Κόμμα.

Ο Βέμπερ λέει ότι στις βασικές του προτεραιότητες θα ήταν η ενίσχυση των ελέγχων στα εξωτερικά σύνορα της Ευρώπης για την αντιμετώπιση της παράτυπης μετανάστευσης και η ενίσχυση της ευρωπαϊκής άμυνας και εξωτερικής πολιτικής με βάση την πλειοψηφία των κυβερνήσεων των κρατών μελών και όχι τη λήψη αποφάσεων με ομοφωνία.

Στα ντισαβαντάζ του Βέμπερ περιλαμβάνεται και το ότι δεν είναι ιδιαίτερα χαρισματικός, τα Αγγλικά του είναι μέτρια, θεωρείται περισσότερο τοπικιστής παρά κοσμοπολίτης και δεν διαθέτει καμία απολύτως κυβερνητική εμπειρία.